Dia 30 de setembro, um anúncio misterioso foi exibido na televisão do Reino Unido – durante o intervalo comercial do The Only Way Is Essex, da ITV2. Mostrou dois logotipos – o da Apple Music e o lendário selo de música eletrônica Ministry of Sound – e uma data de 04.10.18:

O selo atualmente tem várias playlists populares no Spotify , incluindo “Dance Nation”, “R & B Mixtape” e “Ibiza Anthems”, que têm centenas de milhares de seguidores. Em 03/10, todas essas playlists já foram removidas do Spotify e de todos os outros serviços de streaming. Veja abaixo um print da Dance Nation, com 272447 seguidores, totalmente vazia e com nome alterado:

A Ministry of Sound é de propriedade integral da Sony Music Entertainment, que adquiriu a empresa em 2016 por um valor declarado de 67 milhões de euros.

Embora não seja sem precedentes – a Apple Music tem um acordo exclusivo com a Universal para sua playlist “Peaceful Music”, por exemplo – o acordo representa uma nova fronteira nas guerras entre Apple Music e Spotify, os dois maiores serviços de streaming do mundo. Apple e Tidal inicialmente tentaram ganhar terreno do líder do mercado global Spotify, oferecendo conteúdo exclusivo de áudio ou vídeo de artistas individuais, incluindo Beyoncé, Drake e Frank Ocean, mas essa tática não se mostrou muito efetiva.

O movimento também é surpreendente, pois o Spotify promove suas próprias listas de reprodução muito mais do que as de terceiros, enquanto o acordo do Ministry of Sound indica que a Apple Music pode ser menos protecionista, promovendo playlists de outras fontes.

O Ministry of Sound Recordings foi lançado em 1993, como uma extensão da popular boate do Sul de Londres fundada por James Palumbo. Embora seja mais uma marca de nicho nos EUA, está entre as maiores gravadoras de dance music do mundo, particularmente no Reino Unido, com vendas cumulativas de álbuns globais superiores a 70 milhões, incluindo vários álbuns e top singles, no entanto, os lançamentos mais populares e influentes da empresa têm sido suas compilações – e a versão em streaming dessas compilações são suas listas de reprodução.

Como o streaming começou a dominar as receitas dos negócios musicais nos últimos cinco anos, houve questionamentos sobre como a Ministry of Sound poderia traduzir o sucesso de suas compilações de CD no mundo do streaming. O acordo com a Apple parece fornecer uma resposta: colocar a MOS como um valioso parceiro de curadoria em um serviço de streaming de música que está se aproximando rapidamente de 50 milhões de assinantes em todo o mundo.